Declaración del Senador Patrick Leahy en apoyo a Fiscalías del Triángulo Norte

Señor Presidente, los países del Triángulo del Norte de Centroamérica – El Salvador, Honduras y Guatemala – se enfrentan a muchos desafíos similares. Pobreza, pandillas, violencia, corrupción, crimen organizado. Uno de estos retos es la debilidad de los sistemas judiciales.

Durante todo el tiempo que cualquiera puede recordar, los jueces de estos países, por muy poco cualificados que sean, han sido seleccionados mediante procesos opacos que han beneficiado a aquellos con conexiones personales o políticas o la capacidad de obtener favores.

Los Procuradores Generales han resultado a menudo ser corruptos y confabulados con el crimen organizado, o han sido acosados y amenazados hasta el punto de que se han negado a perseguir casos contra élites poderosas o han dejado el país por temor por su propia seguridad o que De sus familias.

Pero hay algunas señales de que las cosas están cambiando para mejor. Hoy en día, cada uno de estos países tiene un Fiscal General que está trabajando para poner fin a la historia de la impunidad que ha permitido a casi cualquier persona, incluidos los miembros de la Policía y las Fuerzas Armadas para salir adelante con los más atroces crímenes.

En Guatemala, la Fiscal General Thelma Aldana Hernández; En El Salvador, el Fiscal General Douglas Meléndez Ruiz; y en Honduras, el Fiscal General Óscar Fernando Chinchilla Banegas, han demostrado que toman en serio su responsabilidad de actuar con profesionalismo e imparcialidad en busca de justicia. Para ello, cada uno de ellos se ha enfrentado a intentos de frustrar sus esfuerzos mediante la intimidación y las amenazas.

En el Congreso de los Estados Unidos reconocemos los desafíos y peligros que enfrentan y los apoyamos firmemente. Ninguna democracia puede sobrevivir sin un sistema de justicia que tenga la confianza y el respeto del pueblo.

No hay nada más fundamental para un sistema de justicia creíble que un poder judicial independiente y fiscales capacitados profesionalmente que son dignos de confianza. La igualdad de acceso a la justicia es una necesidad para todas las personas, independientemente de su condición económica, raza, religión, etnia, género o afiliación política.

Es de interés para cada uno de estos Procuradores Generales compartir las mejores prácticas para reforzar colectivamente la importancia de invertir en instituciones judiciales más fuertes; desarrollar una estrategia conjunta para utilizar sus oficinas para promover el desarrollo económico y social y el Estado de Derecho; y establecer un mecanismo regional para recopilar e intercambiar información para apoyar la prevención del delito, las investigaciones y los enjuiciamientos.

También es sumamente importante que sigan trabajando en cooperación con instituciones judiciales regionales independientes, como la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala, la Misión de Apoyo a la Lucha contra la Corrupción y la Impunidad en Honduras, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos y la Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos.

Señor Presidente, antes de ser senador, fui fiscal. Conozco los desafíos del trabajo y que no hay nada más importante para un fiscal que tener el respeto, la confianza y el apoyo del pueblo.

Como Senador he servido durante mucho tiempo como presidente o miembro de rango de nuestro Comité Judicial. He defendido firmemente el principio de independencia del poder judicial como piedra angular de un sistema democrático de gobierno. Los jueces deben ser seleccionados de manera transparente sobre la base de cualificaciones profesionales, temperamento e integridad.

Y como presidente o miembro de alto rango del subcomité de Asignaciones que financia nuestros programas de asistencia externa, continuaré apoyando a los Procuradores Generales que, como los tres que he mencionado, han demostrado valientemente su compromiso de defender el Estado de Derecho.

¿Quién es Patrick Leahy?

Patrick Joseph “Pat” Leahy, Jr. (Montpelier, Vermont, 31 de marzo de 1940) es un político estadounidense, miembro del Partido Demócrata y Senador por el estado de Vermont desde 1975.

Después de la muerte de Daniel Inouye, Leahy asumió como Presidente pro témpore del Senado de los Estados Unidos.

Leahy cuestionó recientemente al Departamento de Estado de Estados Unidos al haber aprobado cerca de 55 millones de dólares en ayuda para Honduras, en el marco del paquete de ayuda de 750 millones de dólares para el llamado Triángulo del Norte de Centroamérica – Honduras, El Salvador y Guatemala.

Leahy presentó una moción de ley mediante la que demanda que antes de aprobarse esos fondos para Honduras, se esclarezca el crimen de la ambientalista Berta Cáceres, asesinada el pasado 5 de marzo en La Esperanza y del crimen del dirigente campesino José Ángel Flores, ocurrido recientemente en Tocoa, Colón.

El influyente senador, reconocido por su férrea defensa de los derechos humanos, dijo en aquel entonces a medios estadounidenses que la certificación del Departamento de Estado (hacia Honduras) “es una burla” de la ley y que no puede apoyar la liberación de los fondos.

“Durante los últimos 25 años, Estados Unidos ha proporcionado cientos de millones de dólares en ayuda a Honduras sin que haya resultados”, dijo Leahy.

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